Lawyer's Fund Frequently Asked Questions

FAQ en Español

 


What is the Lawyers' Fund for Client Protection Board?

The Lawyers' Fund for Client Protection Board is established by the Washington State Bar Association and the Washington Supreme Court. Its purpose is to make gifts to persons in compensation in those rare cases where clients suffer a direct financial loss caused by the dishonest conduct of a lawyer in connection with the practice of law. 

 

Who finances the Lawyers' Fund?  

No tax dollars are used. All of the active lawyers in Washington state make a contribution to the Fund every year.


Who is eligible for gifts from the Fund?

If you have lost money or property because a Washington lawyer was dishonest or mishandled your money, you can apply for a gift from the Lawyers' Fund for Client Protection Board.

The Fund is a source of last resort. Before the Lawyers' Fund for Client Protection Board can approve a gift, you must have tried all other means of getting your money back. This may include getting money from:

  • A bank that honored a forged endorsement 
  • Bonds or insurance 
  • Negligent partners of the lawyer 
  • The lawyer, if he or she has assets.


What losses are not eligible for a gift from the Fund?

The Lawyers' Fund for Client Protection Board cannot compensate you for losses caused by a lawyer's malpractice, or fee disputes between you and your lawyer. For disputes concerning a lawyer's fee, please consider resolving the matter directly with the lawyer. For a complete listing and detailed information about dispute resolution centers, please go to www.resolutionwa.org. The WSBA's Alternative Dispute Resolution Section website also offers a directory of private, professional individuals and organizations that provide alternative dispute resolution. See www.wsba-adr.org.  

The Fund can compensate you only for the amount the lawyer took or mishandled. The Fund cannot compensate you for damages such as lost interest, attorney fees you paid in attempting to recover the lost money, or other consequential or punitive damages.

 

How do I apply for a gift from the Fund?

You need to do two things: submit an application to the Fund and file a disciplinary grievance with the WSBA (unless the lawyer has already been disbarred or is deceased).

To get a Fund application and grievance form, contact the WSBA by mail, phone, fax, or e-mail at:

Washington State Bar Association
1325 Fourth Ave., Suite. 600
Seattle, WA 98101-2539
800-945-WSBA or 206-443-WSBA
Fax: 206-727-8314
Email: questions@wsba.org 

Forms may also be downloaded from the WSBA website.

Complete the forms as directed, and attach copies of relevant documents, including any written fee agreement, receipts and canceled checks that show payment to the lawyer. Return the form and documents to the WSBA.

 
Do I need a lawyer to apply for a gift from the Fund?

No, you do not need a lawyer to apply for a gift or to file a disciplinary grievance. A lawyer may help you with your application, but cannot charge you for helping you. The only exception to this is if the lawyer's fee is approved by the Fund Trustees, who are the Board of Governors of the Washington State Bar Association.

 

What happens after I file my application?

First, we must determine if your loss was caused by the lawyer's dishonest conduct. In most cases, a gift cannot be made until the lawyer has been convicted of a crime or found to have violated the Rules of Professional Conduct. The Lawyers' Fund for Client Protection Board and the WSBA Office of Disciplinary Counsel work together in investigating applications to the Fund.

Your Fund application is reviewed by the Lawyers' Fund for Client Protection Board. There are both lawyers and nonlawyers on the Fund Board. If the Fund Board agrees that a gift should be made from the Fund, the Fund Board may make gifts up to $25,000. Gifts over $25,000 must be approved by the WSBA Board of Governors. Approved gifts will be paid up to $5,000 upon final approval; any remaining balance on the approved gift will not be disbursed until fiscal year end and may be subject to proration. The maximum gift is $75,000 

 
Is there a time limit for filing an application?

Generally, you must apply for a gift within three years after you discover the loss.

 
What happens if I receive a gift from the Fund and later get my money back from another source?   

Before a gift is made, you must agree to repay the Fund if you later receive the lost money from another source.

 
How do I contact the Lawyers' Fund for Client Protection Board of the Washington State Bar Association?  

You can contact the WSBA by mail, phone, fax, e-mail, or through our website:

Washington State Bar Association
1325 Fourth Ave., Suite. 600
Seattle, WA 98101-2539
800-945-WSBA (9722) or 206-443-WSBA (9722)
Fax: 206-727-8314
Email: questions@wsba.org  or www.wsba.org



Lo que ud. debe saber

 



WSBA Información para el Consumidor
Publicado en el interés publico por la Asociación de Abogados del Estado de Washington


Que es el Fondo de Abogados para la Protección de Clientes?

El Fondo de Abogados para la Protección de Clientes esta establecido por la Asociación de Abogados del Estado de Washington y por la Corte Suprema del Estado de Washington. Su propósito es el de dar dadivas a personas como compensación en aquellos inusuales casos donde clientes sufren una perdida financiera directa a causa de la conducta deshonesta de un abogado en conexión con el ejercicio del derecho.

 

Quien financia el Fondo de Abogados?

No se utiliza dinero de los contribuyentes. Todos los abogados en ejercicio activo de la profesión en el Estado de Washington hacen contribuciones al Fondo anualmente.

 

Quien es elegible para dadivas del Fondo?

Si ud. ha perdido dinero o propiedad en razón de que un abogado del Estado de Washington fue deshonesto o utilizo incorrectamente su dinero, ud. puede aplicar para una dadiva del Fondo de Abogados para la Protección de Clientes.

Este Fondo es una fuente de último recurso. Antes de que el Junta del Fondo de Abogados para la Protección de Clientes pueda aprobar una dadiva, ud. debe haber intentado por todo otro medio el recupero de su dinero. Esto puede incluir la obtención de dinero de:

  • La honra de un banco por un cheque con endorso fraguado 
  • Fianzas o seguros 
  • Socios negligentes del abogado 
  • El abogado, si el o ella tienen bienes.


Que perdidas no son elegibles para dadivas del Fondo?

El Fondo de Abogados para la Protección de Clientes no puede compensarlo a ud. por las perdidas causadas por la mala practica de un abogado o por disputas con el abogado encuanto a sus honorarios. Si ud. y su abogado tienen una disputa por los honorarios, la Asociación de Abogados del Estado de Washington (WSBA por sus siglas en ingles) cuenta con dos programas voluntarios que pueden ayudarle: Arbitraje y Mediación de honorarios. Contáctese con la Asociación de Abogados al 800-945-WSBA (9722) o al 206-443-WSBA (9722) para información sobre arbitraje y mediación gratuita.

El Fondo puede compensar solo por el sumo que el abogado tomó o utilizó incorrectamente. El Fondo no puede compensar por daños tales como perdida de interés, honorarios de abogado que ud. haya pagado para intentar el recupero de su dinero u otro daño punitivo o consecuente.

 

Como aplicar para una dadiva del Fondo?

Ud. necesita hacer dos cosas: Someter una solicitud al Fondo y someter un agravio disciplinario ante la Asociación de Abogados del Estado de Washington (salvo que el abogado ya haya sido suspendido en su matricula o haya fallecido).

Para obtener una solicitud del Fondo y una solicitud para un agravio, contáctese con la Asociación de Abogados del Estado de Washington por correo, teléfono, fax ó e-mail al:

Washington State Bar Association
1325 Fourth Avenue, Sixth Floor
Seattle, WA 98101-2539
800-945-WSBA ó 206-443-WSBA
Email: questions@wsba.org 

Los formularios también pueden ser bajados de la página de internet de la Asociación de Abogados del Estado de Washington: www.wsba.org.

Complete los formularios tal como se le indica y adjunte copias de toda documentación de relevancia incluyendo cualquier acuerdo por escrito sobre los honorarios, recibos y cheques cancelados que muestren pagos al abogado. Regrese los formularios y documentos a la Asociación de Abogados del Estado de Washington.


Necesito un abogado para aplicar para una dadiva del Fondo?

No, ud. no necesita un abogado para aplicar para una dadiva o para someter un agravio disciplinario. Un abogado puede asistirle con su solicitud pero no le puede cobrar por tal asistencia. La única excepción a ello es que los honorarios del abogado sean aprobados por el fideicomisario del Fondo, esto es, por la Junta de Gobernadores de la Asociación de Abogados del Estado de Washington.


Que ocurre luego de haber sometido la solicitud?

Primero, debemos determinar si su perdida fue causada por la conducta deshonesta del abogado. En la mayoría de los casos, una dadiva no puede ser otorgada hasta tanto el abogado no haya sido condenado por algún crimen o que se lo haya encontrado en violación de las Reglas de Conducta Profesional. El Fondo de Abogados para la Protección de Clientes y la Oficina de Disciplina al Abogado de la Asociación de Abogados del Estado de Washington trabajan conjuntamente en la investigación de las solicitudes para el Fondo.

Su solicitud al Fondo es examinada por el Junta del Fondo de Abogados para la Protección de Clientes. Este junta se encuentra compuesto por miembros tanto abogados como no abogados. Si el junta acuerda en que una dadiva del Fondo debe ser otorgada, el junta puede otorgar dadivas de hasta $3,000.00 de a vez. Dadivas de más de $3,000.00 deben ser aprobadas por la Junta de Gobernadores al final del año fiscal de la Asociación de Abogados del Estado de Washington en Septiembre. La máxima dadiva es de $30,000.00.


Hay un límite de tiempo para someter una solicitud?

Generalmente, ud. debe someter la solicitud para una dadiva dentro de los tres años de haber descubierto la perdida.


Que ocurre si recibo una dadiva del Fondo y luego recupero mi dinero através de otro recurso o por otra vía?

Antes del otorgamiento de una dadiva, ud. debe acordar al reembolso del Fondo si ud. con posterioridad recibe el dinero perdido por otro recurso o vía.


Como me contacto con el Fondo de Abogados para la Protección de Clientes de la Asociación de Abogados del Estado de Washington?

Ud. se puede contactar con la Asociación de Abogados del Estado de Washington por correo, teléfono, fax ó e-mail al:  

Washington State Bar Association
1325 Fourth Avenue, Sixth Floor
Seattle, WA 98101-2539
800-945-WSBA ó 206-443-WSBA
E-mail: questions@wsba.org
Pagina de internet: www.wsba.org

Este panfleto fue preparado como un servicio al público por la Asociación de Abogados del Estado de Washington para informar a los ciudadanos sus derechos legales y obligaciones. Contiene información general y no intenta aplicar a ninguna situación en particular. Si ud. necesita asesoramiento legal ó tiene preguntas sobre la solicitud de la ley en un caso en particular, ud. debe consultar con un abogado.

 

Servicio de Referencia de Abogados

Si ud. necesita asistencia legal y no conoce a un abogado, llame a un Servicio de Referencia de Abogados en las siguientes áreas:

Condado de Clark 360-695-0599
Condado de King 206-623-2551
Condado de Lewis 360-748-0430
Condado de Pierce 253-383-3432
Condado de Snohomish 425-388-3018
Condado de Thurston 360-923-4844

También puede buscar bajo “Abogados” ó “Servicios Legales” en las páginas amarillas de la guía telefónica.

APR 15

Rule establishing the Lawyers' Fund for Client Protection